英飞凌菲拉赫工厂重任在肩,优先为汽车“缺芯”解压

2021-09-22 16:47


	
缺芯已经严重束缚了全球汽车行业的生产和消费,各大汽车厂商因此叫苦不迭。尽管此前摩根士丹利表示,整体半导体需求可能被高估了,但汽车行业一芯难求仍是事实。市场研究机构IHS MARKIT预计2021年轻型汽车产量将下降502万辆至7580万辆,将2023年的轻型汽车产量预期下调105万辆至9200万辆。

9月17日,德国车用芯片巨头——英飞凌斥资16亿欧元(折合人民币约121亿元)建的奥地利菲拉赫新芯片厂,已于今年8月份投产,比预计投产时间要早3个月,当周新厂的第一批300毫米薄晶圆完成出货。英飞凌预计新晶圆厂每年可产生约 20 亿欧元的潜在年销售收入,同时在该地区创造额外的 400 个工作岗位,其中三分之二已被聘用。与英飞凌的强项业务配合,这座工厂将主要生产功率半导体,其中大约有40%产能将服务于汽车工业,其余出货供向数据中心、安防、物联网、移动通讯等。
 
英飞凌菲拉赫工厂总投资额为16亿欧元,总占地面积约为6万平方米,是欧洲微电子领域半导体器件工厂中,规模最大、现代化程度最高的工厂之一,也是世界上最现代化的芯片工厂之一。工厂除使用全自动化技术和数字化技术外,还会将人工智能解决方案广泛运用于预测性维护,能基于大量数据分析和模拟,提早预知何时需要维护。

据悉,在保证生产的同时,英飞凌的技术团队目前还需要考虑到硅等原材料的供应情况,后续还会持续提高产能,在硅的供应方面及时跟上。生产能力的建设需要一个前端的建设时期,新工厂的产能可能在2023年2024年达到一个顶峰状态。

英飞凌目前在德国的德累斯顿和奥地利的菲拉赫各有一座用于生产功率半导体器件的大型300毫米薄晶圆芯片工厂。两座工厂之间未来还将调整不同产品的产量,“合体”成为同一个巨型虚拟工厂。英飞凌首席执行官莱恩哈德·普洛斯表示,新工厂是英飞凌发展史上的又一重要里程碑,由于全球功率半导体器件需求量暴增,当前正是新增产能的最好时机。
 
新开的菲拉赫工厂被视为届时全球汽车“缺芯”潮中的一场甘霖,英飞凌也表示此次扩产意在于解决客户所遭遇的问题,但全产能还需4年至5年才能充分释放。面对媒体提问的“当前全球芯片产能是紧缺抑或过剩”,英飞凌首席执行官Reinhard Ploss表示,预计芯片价格还将大幅上涨,半导体制造商需要支付投资成本以满足蓬勃发展的需求;英飞凌会观察各个行业的前进发展方向,也会观察整个经济体的发展情况,进行策略性的产能调节。
 

图:英飞凌位于奥地利南部城市菲拉赫的工厂;图源:英飞凌
 
就半导体设计端和制造端,欧洲半导体处于落后于北美和亚洲的尴尬境地。在设计方面,美国公司拿稳了高端处理器芯片的龙头角色;在制造方面,数据机构IC Insights的《全球晶圆产能2021-2025》报告,截至2020年12月底,欧洲在10纳米以下晶圆制造产能上几乎为零,并且,仅有11%的产能位于10-20纳米区间、13%的产能位于20-40纳米区间,剩余75%均为成熟制程产能。

欧盟官员代表在英飞凌奥地利厂房的开幕典礼上,表示出欧盟对英飞凌工厂的高度重视。出席代表当中的欧盟内部市场委员蒂埃里·布雷顿(Thierry Breton)早前表态称:“欧盟需要设立一个雄心(ambitious)目标,以在最重要的产业链上取得多元化和引领角色。”欧洲当前占全球产能一成左右且以8英寸厂为主,作为欧洲少有的12英寸厂,英飞凌奥地利新厂的启动运营与欧盟扩张本土产能的雄心一致,有着增强公司乃至欧盟半导体制造实力的效果。
 

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