云时代,PC新物种的进化之路

2021-09-13 02:52

时钟回拨到十年前,那时候凡是和互联网沾边儿的公司都会拥有一台(或者很多台)服务器,并将它(或它们)托管在遥远的机房里。为了伺候这些服务器,公司还会招募一个(或者一群)网管,精心呵护,勤谨打理,还得随时准备着和黑客们搏杀,确保服务器的安全。里外里算下来,着实是一笔不菲的开销。
 
时至今日,这样的画面已经被云计算彻底改变了——现在想要服务器,去云服务供应商那里租一台“云”服务器即可,计算性能、存储空间、网络带宽可以根据需要随心所欲地调整,不用操心服务器是否过时了是否需要添置新机器,至于服务器日常的维护和基础安全问题,云计算服务商都作为打包服务为你搞定了,既省钱,又省心。
 
通过将分散的计算资源集中起来,高效地配置和利用,云计算彻底改变了人们对于服务器等网络基础设施的使用习惯,还可以“集中算力办大事”,这几年大数据、人工智能等应用的兴起,背后也都是云计算的功劳。
 
在成功地将服务器资源“云”化之后,如今云计算已经瞄准了下一个可以颠覆的对象,那就是我们身边的电脑(PC)。在不久前举办的云栖大会上,阿里云就高调发布了第一款“云电脑”——无影。
 
所谓云电脑,顾名思义就是将那些我们惯常交给PC去完成的计算任务,也都交给云端去处理,就像使用云服务器的公司不再需要购买和维护自己的服务器一样,使用了云电脑,我们个人也就不再需要如今这样复杂的PC,让那些CPU、内存、硬盘之类的算力硬件,淡出我们的桌面,消失得无影无踪。
 
按照这样的思路,阿里的“无影”基本上为我们勾勒出了一个未来云电脑的轮廓:
 
低成本:只需一个名片大小的云电脑接入和登录设备,接上显示屏,通过网络连接至云端即可使用,由于无需CPU、硬盘等本地计算和存储资源,同等性能下的云电脑价格仅是传统PC的一半。
高性能:由于计算处理工作是交给算力充沛的云端去处理,云电脑性能优势明显,发布会上阿里云演示同样一段视频渲染,传统PC耗时90分钟,而“无影”仅需10分钟;即使同时打开300个网页,云电脑也不会卡顿。
易扩展:“无影”支持无限扩容,单应用资源可弹性扩展至104核CPU、5T内存,且与云端计算资源的发展同步,最大限度减少了自有设备升级换代造成的沉没成本。
更安全:与阿里云数据中心享有同级别的安全防护能力,“无影”用户再也不用为防病毒、数据保护等琐事操心。
说到这里,想必大家心中都会产生这样一个疑问:既然云电脑如此“完美”,是否会真的成为PC的终结者呢?
 
这个答案:是,也不是。“是”的意思是,在云电脑的冲击下,PC一定会发生某种改变,而不再是以我们所熟悉的面貌存在和发展下去;而“不是”的意思是,PC彻底消失,并不是朝夕间的事,在这个过程中,各种技术和商业上的博弈很可能会将PC塑造成一种新的“物种”,走上一条新的进化之路。
 
我们无法预测未来,但是仍然可以对PC这条新的进化之路做出一些猜想。
 
从比较现实的视角来看,云计算的“落地”仍然需要有一个终端设备去实现与用户的交互,至少还需要屏幕和键鼠等输入输出设备。也就是说,云电脑只是替代了传统PC核心计算资源,而在HMI人机交互方面,在用户端仍然有文章可做——未来的新PC(或者说是云电脑的客户端),着力点不会像传统的PC那样聚焦在算力、存储等方面,HMI方面的创新很可能成为关键的支点。VR的融合、智能语音的引入、全新的视听体验……都是可以发力的机会。
 
另外,从当下云计算发展的规律来看,随着物联网的发展,集中式架构并非是唯一最优的方案,云计算的强大也伴生出了更加智能的边缘,近年来边缘计算的兴起就是一个佐证。同样的发展路径,也很有可能发生在云电脑上——当PC的算力上云之后,当云电脑的应用释放出用户更大想象力之后,在网络边缘靠近用户端的新PC上将会产生出何种新的需求,催生哪些变化?一切皆有可能!
 
云电脑的征程刚刚开始,尤其有了阿里云这样的推手,它的步伐会明显加速。未来我们身边作为生产力工具的电脑将会变成什么样?也许,只有“云”知道……

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